BANKS ISLAND, PULAU BERPENDUDUK KRISTEN DI UTARA BUMI

Pulau Banks adalah pulau besar di sebelah utara Kanada, bertetangga langsung dengan pulau Victoria. Pulau ini terletak di Artik (kutub utara) dan cuaca di pulau ini sangat dingin dan terbilang ekstrem. Pemukiman satu-satunya di pulau Banks adalah Sachs Harbour (Ikahuak) dengan total penduduk 110 jiwa pada 2021.

Suku Inuit adalah penduduk asli pulau ini, mereka enggan meninggalkan pulau ini karena merupakan tempat kelahiran mereka. Mereka sudah terbiasa dengan cuaca ekstrim di pulau ini.

Pulau ini sebelumnya telah dihuni manusia sejak tahun 1500 SM, dihuni oleh suku pra-Dorset, lalu kemudian suku Dorset, barulah bangsa Inuit yang mendiami pulau ini. Pulau Banks pertama kali dilihat oleh Sir William Edward Parry pada 1820 dan dia menamai pulau ini dengan nama Banks Land untuk menghormati Sir Joseph Banks.

Pulau ini tidak berpohon, dengan tanaman tertinggi, pohon willow Artik, kadang-kadang tumbuh setinggi lutut seseorang tetapi biasanya tingginya tidak lebih dari 10 cm (3,9 inci). Tidak ada tanaman pertanian apapun yang bisa tumbuh di pulau ini karena tanahnya bersalju, orang-orang Inuit di pulau Banks bertahan hidup dengan berburu dan menangkap ikan. Pulau Banks merupakan rumah bagi angsa salju Artik, hewan ini sering diburu oleh suku Inuit untuk konsumsi karena jumlahnya yang sangat berlimpah. 

Hanya ada satu gereja di wilayah ini, karena penduduknya yang terbilang sedikit hanya berjumlah 110 jiwa dan seluruhnya Kristen. Injil sudah masuk ke wilayah Artik sejak tahun 1000 Masehi dibawa oleh para penjelajah Islandia, suku Inuit di pulau Victoria yang sudah menerima kabar injil sebelumnya dari para penjelajah Islandia, datang membawa berita injil yang sama juga ke wilayah pulau Banks di tahun 1200 Masehi.

Sekalipun terbilang pemukiman terpencil, di tempat ini ada fasilitas kesehatan dan sekolah. Tidak sembarangan orang bisa masuk wilayah pulau Banks disebabkan karena cuacanya yang sangat dingin dan ektrem, musim dingin disini berlangsung sangat panjang sedangkan musim panasnya sangat singkat tetapi udara tetap terasa dingin hanya tidak sedingin saat musim dingin berlangsung.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

nineteen − 13 =